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La OMS calificó como "preocupante" a la variante sudafricana y la denominará Omicrón

Asimismo, los expertos advirtieron que la nueva cepa "podría conllevar un mayor riesgo de reinfección", según los datos preliminares. Varios países aumentaron las restricciones a viajeros en las últimas horas.


La OMS calificó como "preocupante" a la variante sudafricana y la denominará Omicrón

La Organización Mundial de la Salud (OMS) nombró "Omicrón" a la nueva variante B.1.1.529, identificada por primera vez en Sudáfrica, y advirtió de que podría conllevar un "mayor riesgo de reinfección", según las primeras evidencias científicas preliminares.

El Grupo Asesor Técnico sobre la Evolución del Virus del SARS-CoV-2 de la OMS calificó este viernes a la variante como "de preocupación", ya que "presenta un gran número de mutaciones, algunas de las cuales son preocupantes".

La OMS define una variante "de preocupación" cuando se ha demostrado que está asociada a uno o más de los siguientes cambios: aumento de la transmisibilidad o cambio perjudicial en la epidemiología de COVID-19; aumento de la virulencia o cambio en la presentación clínica de la enfermedad; o disminución de la eficacia de las medidas sociales y de salud pública o de las pruebas diagnósticas, las vacunas y los tratamientos disponibles.

"Las pruebas preliminares sugieren un mayor riesgo de reinfección con esta variante, en comparación con otras que también son de preocupación", precisaron los expertos de la OMS. 

De acuerdo con el informe del organismo sanitario internacional de Naciones Unidas, esta variante se notificó por primera vez a la OMS desde Sudáfrica el 24 de noviembre, mientras que la primera infección confirmada por esta variante de la que se tiene constancia procede de una muestra recogida el 9 de noviembre. 

"En las últimas semanas, las infecciones han aumentado considerablemente, coincidiendo con la detección de la variante B.1.1.529. El número de casos de esta variante parece estar aumentando en casi todas las provincias de Sudáfrica", explicó la OMS. 

Según los primeros hallazgos en el laboratorio, esta variante no cuenta con uno de los tres genes diana (lo que se denomina abandono del gen S o fallo de la diana del gen S) y, por tanto, la OMS considera que la PCR "puede utilizarse como marcador de esta variante, a la espera de la confirmación de la secuenciación". 

Sin embargo, los expertos mostraron su preocupación argumentando que podría tener mayor transmisibilidad que las variantes anteriores como la Delta: "Utilizando PCR, esta variante se ha detectado a un ritmo más rápido que las anteriores oleadas de infección, lo que sugiere que esta variante puede tener una ventaja de crecimiento". 

Ante la aparición de esta nueva variante, los países de la Unión Europea se disponen a prohibir los vuelos con salida o destino a Sudáfrica y otros seis países africanos por temor a que se propague por esas rutas. Las restricciones afectarán a Sudáfrica, Botsuana, Esuatini, Lesoto, Namibia, Mozambique y Zimbabue y se aplicará "durante catorce días", por el momento.

Estados Unidos restringirá el intercambio aéreo con Sudáfrica y otros siete países de la región

Al igual que muchos países de la Unión Europea, la Casa Blanca informó este viernes que Estados Unidos restringirá a partir del lunes el intercambio aéreo con Sudáfrica y con otros siete países de la región ante la aparición de la variante Ómicron. El presidente Joe Biden señalo que es una medida tomada "para evitar la propagación". 

Alemania informó en este sentido que declarará a Sudáfrica como un “área de variante de virus” y, a partir de este viernes por la noche, las aerolíneas solo podrán volar desde el país para repatriar a ciudadanos alemanes.

"Fuimos, somos y seguiremos siendo cautelosos respecto a los ingresos al país. Esta variante recién descubierta nos preocupa, por eso estamos actuando de manera proactiva y temprana. Lo último que necesitamos ahora es que entre una nueva variante, lo que causará aún más problemas”, dijo el ministro de Salud alemán en funciones, Jens Spahn, en un comunicado.

Italia y Austria han prohibido la entrada a cualquier persona que haya estado en Sudáfrica, Lesotho, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Namibia y Eswatini en los últimos 14 días.

Los ciudadanos austriacos todavía tienen derecho a regresar al país, pero serán sometidos a reglas de cuarentena "estrictas" según el Ministro de Salud de Austria, Wolfgang Mückstein.

Canadá prohíbe la entrada de extranjeros que viajaron al sur de África

Canadá anunció este viernes que prohibirá la entrada en el país de todas aquellos extranjeros que en los últimos 14 días hayan viajado por siete países del sur de África ante la aparición de una nueva variante del coronavirus denominada como "Ómicron".

La medida fue anunciada esta jornada durante una conferencia de prensa por el ministro de Sanidad canadiense, Jean-Yves Duclos, quien indicó que todos los canadienses que hayan viajado por el sur de África necesitarán una prueba negativa antes poder embarcar con destino a Canadá.

Israel registra el primer caso de Ómicron

Israel registró su primer caso de la nueva variante de coronavirus y el país ha anunciado que siete países del sur de África se incluirán dentro de las restricciones, que incluirán cuarentenas obligatorias para los recién llegados al país desde algunos de los lugares con casos activos de Ómicron.

El Ministerio de Salud dice que las tres personas habían sido vacunadas, aunque aún se estaban verificando los detalles precisos de las vacunas.

El jueves por la noche, el primer ministro Naftali Bennett dijo que había aceptado las recomendaciones del Ministerio de Salud para colocar a Sudáfrica, Lesotho, Botswana, Zimbabue, Mozambique, Namibia y Eswatini en una nueva lista roja, expresaron desde CNN.

Asia tomó medidas

Japón reforzó los controles fronterizos tras el descubrimiento de la nueva variante del coronavirus Ómicron.

Los viajeros de Sudáfrica, Botswana, Eswatini, Zimbabwe, Namibia y Lesotho deberán permanecer en cuarentena en las instalaciones proporcionadas por el gobierno durante 10 días a partir de la medianoche, hora local, del sábado 27 de noviembre.

En tanto, Singapur prohibió la entrada de no residentes provenientes de siete países africanos debido a las preocupaciones sobre la nueva variante de coronavirus, según el Ministerio de Salud de Singapur.

Todos los titulares de permisos a largo plazo y visitantes de corto plazo con historial de viajes a Botswana, Eswatini, Lesotho, Mozambique, Namibia, Sudáfrica o Zimbabwe dentro de los últimos 14 días no podrán ingresar a Singapur o transitar por Singapur a partir del 27 de noviembre a las 23:59 pm, según un comunicado emitido el viernes.

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