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Despegó Lucy: ¿en qué consiste el viaje de 12 años que realizará la nave espacial?

La nave espacial tiene como objetivo explorar el origen del sistema solar.


Despegó Lucy: ¿en qué consiste el viaje de 12 años que realizará la nave espacial?

La nave espacial Lucy, perteneciente a la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), despegó este sábado por la mañana desde la estación espacial de Cabo Cañaveral, situada en el estado estadounidense de Florida. La misión de 12 años de duración, la primera en su género, tiene como objetivo explorar los primeros tiempos del sistema solar.

Según detallaron desde la página oficial de la NASA, Lucy volará junto a un asteroide del cinturón principal y siete asteroides troyanos, lo que la convierte en la primera misión de una nave espacial en la historia que tiene como objetivo explorar tantos asteroides diferentes. Además agregaron que Lucy investigará de cerca estos "fósiles" de formación planetaria.

Para lograrlo, en 2022 se dirigirá la trayectoria de Lucy más allá de la órbita de Marte. Luego la nave espacial girará hacia la Tierra para recibir otra asistencia de gravedad en 2024, que impulsará a Lucy hacia el asteroide Donaldjohanson, ubicado dentro del cinturón de asteroides principal del sistema solar, en 2025.

Después tiene previsto viajar hacia su primer encuentro con un asteroide troyano en el enjambre delante de Júpiter para una llegada en 2027. Al completar sus primeros cuatro sobrevuelos específicos, la nave espacial viajará de regreso a la Tierra para un tercer impulso de gravedad en 2031, que la catapultará al enjambre de troyanos para un encuentro en 2033.

Agregaron que la misión "permitirá a los científicos explorar dos enjambres de asteroides troyanos que comparten una órbita alrededor del Sol con Júpiter" y que "estudiarlos puede revelar información desconocida sobre su formación y la evolución de nuestro sistema solar, de la misma manera que el esqueleto fosilizado de Lucy revolucionó nuestra comprensión de la evolución humana".

Aproximadamente una hora después del lanzamiento, Lucy se separó de la segunda etapa del cohete ULA Atlas V 401. Sus dos paneles solares masivos, cada uno de casi 24 pies (7,3 metros) de ancho, se desplegaron con éxito unos 30 minutos más tarde y comenzaron a cargar las baterías de la nave espacial para alimentar sus subsistemas.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo al respecto que "Lucy encarna la búsqueda duradera de la NASA para salir al cosmos por el bien de la exploración y la ciencia, para comprender mejor el universo y nuestro lugar dentro de él".

Por su parte, el administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas Thomas Zurbuchen expresó: "El lanzamiento de hoy marca un verdadero momento de círculo completo para mí, ya que Lucy fue la primera misión que aprobé en 2017, solo unos meses después de unirme a la NASA. Lucy es rica en oportunidades para aprender más sobre estos misteriosos asteroides troyanos y comprender mejor la formación y evolución del sistema solar primitivo".

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