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Nobel de Medicina para dos científicos que descubrieron receptores de temperatura y tacto

David Julius y Ardem Patapoutian trabajaron en los canales TRP y Piezo para entender cómo se convierten la temperatura y los estímulos mecánicos en impulsos eléctricos en el sistema nervioso.


Nobel de Medicina para dos científicos que descubrieron receptores de temperatura y tacto

El científico estadounidense David Julius y el estadounidense de origen libanés y armenio Ardem Patapoutian ganaron hoy el Premio Nobel de Medicina por sus descubrimientos sobre los canales TRP y Piezo, claves para la forma en la que el sistema nervioso percibe la temperatura y el tacto.

"Antes de los descubrimientos de David Julius y Ardem Patapoutian, nuestra comprensión de cómo el sistema nervioso percibe e interpreta nuestro entorno aún contenía una pregunta fundamental sin resolver: ¿Cómo se convierten la temperatura y los estímulos mecánicos en impulsos eléctricos en el sistema nervioso?", describió el jurado en un comunicado.

Y añadió que "los descubrimientos (...) de los premios Nobel de este año nos han permitido comprender cómo el calor, el frío y la fuerza mecánica pueden iniciar los impulsos nerviosos que nos permiten percibir y adaptarnos al mundo que nos rodea".

Los canales TRP (descubiertos por Julius) son "fundamentales para nuestra capacidad de percibir la temperatura", en tanto que el canal Piezo2 (descubierto por Patapoutian) "nos dota del sentido del tacto y la capacidad de sentir la posición y el movimiento de las partes de nuestro cuerpo", explicaron.

"Los canales TRP y Piezo también contribuyen a numerosas funciones fisiológicas adicionales que dependen de la detección de temperatura o estímulos mecánicos", señalaron e indicaron que "este conocimiento se está utilizando para desarrollar tratamientos para una amplia gama de enfermedades".

Quiénes son los ganadores del Nobel de Medicina

David Julius nació en 1955 en Nueva York (Estados Unidos), se doctoró en 1984 de la Universidad de California, Berkeley, y fue becario postdoctoral en la Universidad de Columbia, en Nueva York; actualmente es profesor en la Universidad de Colorado.

Ardem Patapoutian nació en 1967 en Beirut, Líbano. En su juventud, se mudó de una Beirut devastada por la guerra a Los Ángeles (Estados Unidos); en 1996 se doctoró en el Instituto de Tecnología de California, Pasadena y fue becario postdoctoral en la Universidad de California, San Francisco; desde 2000 es científico en Scripps Research, La Jolla (California), donde ahora es profesor; además es investigador del Instituto Médico Howard Hughes desde 2014.

Los últimos diez ganadores del Nobel de Medicina

  • 2021: David Julius y Ardem Patapoutian (Estados Unidos) por sus descubrimientos sobre la forma en la que el sistema nervioso percibe la temperatura y el tacto.
  • 2020: Harvey Alter y Charles Rice (Estados Unidos) y Michael Houghton (Reino Unido) por el descubrimiento del virus de la hepatitis C, una enfermedad que mata a 400.000 personas cada año. Sus investigaciones contribuyeron a tener test sanguíneos y tratamiento eficaces, consignó la agencia AFP.
  • 2019: William Kaelin y Gregg Semenza (Estados Unidos) y Peter Ratcliffe (Reino Unido) por sus investigaciones sobre la adaptación de las células al aporte variable de oxígeno, lo que permite luchar contra la anemia y el cáncer.
  • 2018: James P. Allison (Estados Unidos) y Tasuku Honju (Japón) por sus investigaciones sobre la inmunoterapia especialmente eficaces en el tratamiento de cánceres violentos.
  • 2017: Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young (Estados Unidos) por sus descubrimientos sobre el reloj biológico interno que controla los ciclos vigilia-sueño de los seres vivos.
  • 2016: Yoshinori Ohsumi (Japón) por sus investigaciones sobre la autofagia, clave para entender cómo se renuevan las células y la respuesta del cuerpo al hambre y las infecciones.
  • 2015: William Campbell (de origen irlandés), Satoshi Omura (Japón) y Tu Youyou (China) por haber desarrollado tratamientos contra infecciones parasitarias y la malaria.
  • 2014: John O'Keefe (Estados Unidos/Reino Unido), May-Britt Moser y Edvard Moser (Noruega) por sus investigaciones sobre el "GPS interno" del cerebro, que podría permitir avances en el conocimiento de la enfermedad de Alzheimer.
  • 2013: James Rothman, Randy Schekman y Thomas Südhof (Estados Unidos), por sus trabajos sobre los transportes intracelulares, que ayudan a conocer mejor enfermedades como la diabetes.
  • 2012: Shinya Yamanaka (Japón) y John Gurdon (Reino Unido) por sus investigaciones sobre la reversibilidad de las células madre, que permite crear todo tipo de tejidos del cuerpo humano.
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