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Una pastilla redujo al 50% las hospitalizaciones y muertes por Covid

Se llama molnupiravir y fue probada en pacientes que ya habían contraído el virus, pero también en infectados con las variantes Mu, Delta y Gamma.


La empresa farmacéutica Merck anunció que su pastilla experimental contra el Covid-19 redujo a la mitad las hospitalizaciones y muertes en personas contagiadas de la enfermedad. En los próximos días, el laboratorio solicitará a las autoridades sanitarias de Estados Unidos que aprueben su uso.

Se trata de molnupiravir y es la primera píldora o medicamento vía oral que se podrá utilizar para el tratamiento de coronavirus. Un avance importante tras casi dos años de pandemia y desarrollo científico aunque aún no fue revisado por pares de la comunidad.

Un grupo independiente de asesores médicos que supervisó el ensayo recomendó detenerlo antes de tiempo porque los resultados provisionales eran muy sólidos.

Del total de voluntarios que participaron del estudio, sólo el 7,3 por ciento fueron hospitalizados o fallecieron al cabo de 30 días, frente al 14,1 por ciento al que se le administró un placebo. En el primer grupo no se reportaron decesos tras ese periodo, frente a los ocho del segundo, explicó Merck.

Tras la toma, se reportaron efectos secundarios y quienes formaron parte del grupo de control también tuvieron efectos parecidos, aunque el laboratorio no dio precisiones sobre qué síntomas se reportaron. La empresa dijo que tiene previsto presentar los resultados en un congreso médico.

El laboratorio precisó que el estudio de fase 3 se llevó adelante en más de 170 lugares de distintos países, entre ellos la Argentina, además de los Estados Unidos, Canadá, Rusia, Italia o Japón, entre otros.

"Con estos resultados convincentes, somos optimistas de que el molnupiravir puede convertirse en un medicamento importante como parte del esfuerzo mundial para combatir la pandemia", dijo Robert M. Davis, director ejecutivo y presidente de Merck.

La píldora espera la autorización de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos. Además, también será enviada a otros organismos de control para conseguir su aprobación.

Qué variantes combate molnupiravir

De acuerdo a lo que informó Merck, el molnupiravir fue administrado a pacientes que ya habían contraído el virus, mostrando su eficacia en la reducción de los casos graves pero también en el tratamiento de las variantes virales Gamma, Delta y Mu.

"Dado que el virus continúa circulando ampliamente y debido a que las opciones terapéuticas actualmente disponibles se infunden o requieren acceso a un centro de atención médica, los tratamientos antivirales que se pueden tomar en el hogar para mantener a las personas con COVID-19 fuera del hospital son sumamente necesarios", aseguró Wendy Holman, directora ejecutiva de Ridgeback Biotherapeutics, asociada a Merck.

En un comunicado difundido en su cuenta de Twitter, la empresa indicó que "se necesitan con urgencia más herramientas y tratamientos para combatir la pandemia de COVID-19, que se ha convertido en una de las principales causas de muerte y continúa afectando profundamente a los pacientes".

Además, detalló que el molnupiravir "es una forma experimental administrada por vía oral de un potente análogo de ribonucleósido que inhibe la replicación del SARS-CoV-2, el agente causante del COVID-19". Y agregó que "se ha demostrado que molnupiravir es activo en varios modelos preclínicos de SARS-CoV-2, incluso para la profilaxis, el tratamiento y la prevención de la transmisión".

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