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La nueva cepa del coronavirus: por qué preocupa y qué efectos podría causar


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El 19 de diciembre, el Gobierno británico anunció la aparición de una nueva cepa de coronavirus que se propaga de forma más acelerada. Tras la noticia, varios países, entre los que está incluido la Argentina, prohibieron los viajes desde y hacia el Reino Unido por temor a la nueva variante del virus

El 20 de diciembre el ministro de Salud británico, Matt Hancock, reconoció que la nueva cepa estaba "fuera de control", y el primer ministro, Boris Johnson, convocó una reunión del Comité de Emergencia para analizar la situación. 

En tanto la división europea de la Organización Mundial de la Salud (OMS) reunirá a sus miembros para intentar trazar una estrategia para hacer frente a la nueva variante del coronavirus detectada en el Reino Unido, anunció hoy el director regional.

De todas maneras, distintos especialistas aseguraron que la nueva cepa no hace temer cambios en la eficacia de las vacunas contra el coronavirus. El infectólogo y asesor presidencial Tomás Orduna dijo hoy que la variante de coronavirus detectada en Reino Unido “no genera temor a cambios en la eficacia de los métodos diagnósticos ni de las vacunas”, aunque obliga a “aumentar la vigilancia de los sistemas científicos” y a redoblar los esfuerzos de prevención porque “lo más preocupante es el aumento de la facilidad de contagio”.

En tanto, la OMS aclaró que la nueva cepa "no está fuera de control", aunque pidió que se mantengan las medidas preventivas como la cuarentena severa y las restricciones impuestas a la circulación a partir de esta semana.

Nueva variante del virus en Reino Unido: ¿qué significa eso? ¿Por qué preocupa?

En su blog personal, el doctor en física teórica Alberto Sicilia explicó que por qué sucedió y que representa la nueva mutación del virus: 

“Igual que los humanos tenemos el ADN, el coronavirus también tiene su material genético. En el caso del virus se llama ARN. Ese material genético es el "libro de instrucciones" del virus para reproducirse. El ARN del coronavirus está formado por 30.000 letras. Empieza así (en este caso traducido a ADN):

"... y así hasta completar las 30.000 letras. Al multiplicarse, el virus a veces se equivoca y cambia una letra por otra. Por ejemplo: cambia una letra "g" por una letra "u". Las otras 29.999 letras siguen igual, sólo hay una letra de diferencia. A eso se le llama una mutación. El nuevo virus con esa mutación será un poquitito diferente al virus antiguo. Las mutaciones se pueden ir acumulando y irán apareciendo "variedades" del virus que tendrán más de una letra de diferencia respecto al virus original", explicó Sicilia.

El físico recordó que desde el comienzo de la pandemia se han detectado variantes en el virus del coronavirus. "Imaginad que una persona da positivo por covid. Podemos tomarle una muestra y "leer las letras de su virus". (En términos técnicos a "leer las letras del virus" se le llama "secuenciar el virus").

Si alguna letra es diferente, entonces habremos encontrado una mutación. Las diferentes mutaciones se van acumulando, y así podemos construir el "árbol genealógico" del virus. Las principales ramas de este árbol son las "variantes del virus", expresó.

¿Qué hay de la nueva variante en UK? ¿Por qué preocupa?

Sicilia dijo que en septiembre de 2020 se detectó por primera vez en Reino Unido un nuevo linaje del virus bautizado como "linaje B.1.1.7". "Esta nueva variante del virus sorprendió a los científicos porque acumula más mutaciones que otras variantes del virus que están en la misma "rama genealógica".

Si bien el físico reconoció que esta variante es más contagiosa dijo que no está confirmado que sea más peligrosa. "No tendría que ser necesariamente más peligrosa. Otras variantes del virus que se descubrieron antes no provocan una enfermedad más grave". 

Por último, Sicilia explico que la nueva variante del virus está creciendo más rápido que las variantes "viejas" del virus. Esto puede tener dos explicaciones:

  1. La nueva variante es más contagiosa.
  2. La nueva variante NO es más contagiosa, pero es la variante dominante en zonas con más contacto social (por ejemplo en Londres) y por eso crece más rápido que las demás.
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